En 1875 Witry-lès-Reims est désignée comme d'autres villes voisines, pour l'implantation d'un fort Séré-de-Rivières, faisant partie de la ceinture fortifiée de Reims pensée après la guerre franco-prussienne de 1870-71. Ce fort sera abandonné en 1900.

Après la Première Bataille de la Marne en septembre 1914, Witry-lès-Reims restera en zone occupée et ne sera délivrée que quatre ans plus tard. Pourtant elle n'est éloignée de Reims que de 8 km mais la ligne de front séparera les deux villes.

C'est tardivement que la commune s'occupe d'ériger son monument aux morts situé sur l'actuelle place du Général-Leclerc, près de l'église. Une figure allégorique, en marbre blanc, fleurit les héros de la commune morts pour la France. Elle repose sur un socle en pierre de Givet en granit gris-bleu, sur la face antérieure duquel est représenté un amas de casques, d'armes et de munitions, telles les dépouilles des champs de bataille voisins.

Sur les autres faces du socle sont inscrits les noms de tous les Wytriats morts pour la France depuis 1793, y compris dans les guerres coloniales. Cette démarche singulière s'accompagne des vers de Victor Hugo : "Gloire à notre France éternelle, Gloire à ceux qui sont morts pour elle".

Les sculptures sont fournies par l'entreprise de marbrerie "Edouard Rombaux-Roland" à Jeumont (59). On retrouve ce monument dans un catalogue publicitaire (Cliquez ICI).

L'inauguration a eu lieu le 23 septembre 1927 (ou 1928, les sources divergent). La ville est décorée de la Croix de Guerre.

Lien : "Cimetières militaires et monuments aux morts de la Grande Guerre"

Cliquez sur ce lien : Liverdun.com pour voir des photos du photographe rémois Lucien Loth, réalisées lors de l'inauguration du monument.

Il est à noter qu'il existait déjà un ancien monument commémoratif dédié aux victimes des guerres (depuis la Révolution Française) édifié en 1898. Celui-ci a été dynamité sous l'occupation allemande en 1915. Voir les photos sur cette page.

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Avant-après de 2011. Depuis le monument a été nettoyé.

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Witry-lès-Reims - Le Monument aux Morts
La statue, cliquez sur les photos.
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Les sculptures et les détails (photos de 2011 et 2016), cliquez dessus.
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Les inscriptions. Photos de 2011 car le dernier nettoyage du monument a un peu effacé les noms. Cliquez sur les photos.
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D'autres cartes postales, cliquez dessus.
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Le monument patriotique dynamité par les Allemands en 1915, cliquez sur les photos.
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Le monument patriotique dynamité par les Allemands en 1915, cliquez sur les photos.

Les photos sont de juillet 2011 et septembre 2016.

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