Le monument aux Morts de Sainte-Ménehould (prononcez Ste-MENOU), édifié place de l'Hôtel de Ville conformément aux souhaits de la municipalité, fut inauguré le 23 juillet 1922.

La statue en bronze, oeuvre du sculpteur Michel de Tarnowski a été coulée dans les fonderies Réveillon, d'après la maquette qu'il présenta au concours organisé par le comité d'érection du monument aux morts. La sculpture est posée sur un socle en pierre de Givet.

Précisons que la ville de Sainte-Ménehould avait déjà reçu le 31 juillet 1920, la Croix de Guerre avec Palme avec la citation suivante :

"Vaillante cité qui a eu à subir les souffrances de l'invasion. Sentinelle avancée du front d'Argonne qui a supporté crânement les plus violents bombardements"

Est-ce que cette citation a inspiré le sculpteur ? Peut-être car la statue représente un Poilu en sentinelle, le regard tourné vers les monts d'Argonne. Il est accompagné par un chien assis, en alerte lui aussi et dont la tête légèrement tournée vers le nord indique qu'il surveille précisément "la Haute-Chevauchée", haut lieu des combats de l'Argonne.

"C'est le veilleur dans la forêt, stoïquement immobile sous la morsure de l'âpre bise, attentif à tous les bruits et assisté de son vigilant compagnon. Il surveille les approches d'un ennemi dont il connaît les traîtrises." : Extrait du discours d'inauguration de Monsieur Mangin, maire de Sainte-Ménehould, en 1922.

L'attitude de ce groupe monumental rappelle également l'esprit de la devise de la ville inscrite sur les armoiries apposées sur le socle : "Nul ne s'y frotte".

Souces : - "Cimetières Militaires et Monuments aux Morts de la Grande Guerre", coll "Itinéraires du Patrimoine (Marne n°288).

- www.cndp.fr/crdp-reims.fr

Listes des morts sur Mémorial Genweb

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La baïonnette a été abîmée et n'a plus sa longueur d'origine

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