Source : LegionCavalerie-free.fr  Collection privée. Droits réservés

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La nécropole nationale de "Souain-Légion Etrangère" regroupe dans un ossuaire, les dépouilles de 128 corps de soldats morts pour la France lors de l'offensive de Champagne du 25 septembre 1915. Créé en 1920, ce monument-ossuaire est édifié à l'initiative de M. Farnsworth, citoyen américain, pour y inhumer son fils Henry. Engagé volontaire au 1er Etranger, il décède à l'âge de 24 ans, le 28 septembre 1915. Son corps est inhumé dans l'une des deux fosses communes. En ce lieu dévasté par la guerre, M. Farnsworth y érige, non sans difficultés, un monument dédié aux 1er et 2e Etrangers.

Grâce à la mobilisation et le dévouement de nombreuses personnes, ce monument, dont la pierre provient de la même carrière que celle utilisée pour la construction de l'Arc de Triomphe, est construit en seulement six mois. Les pierres sont acheminées par voies fluviales, avant d'être transportées sur des axes routiers dévastés. Le 3 novembre 1920, en présence de M. et Mme Farnsworth, ce monument-ossuaire conçu par l'architecte Alexandre Marcel, est consacré par l'évêque de Châlons-sur-Marne, Monseigneur Tissier. Deux plaques en marbre noir rappellent le sacrifice des Légionnaires qui se sont engagés pour la défense des valeurs de la République.

Relevé des noms sur Mémorial Genweb.org

A lire :

- LegionCavalerie-free.fr

- Septembre 1915-La Légion Etrangère et la deuxième offensive de Champagne sur Légion Etrangère.fr

- LaMarne14-18.com

Ce monument de 17 mètres sur 22 est communément appelé "Monument Américain" ou encore "Monument Farnsworth". Ces deux appellations se retrouvent souvent sur les cartes postales.

Aujourd'hui le monument n'est plus accessible librement car il s'est retrouvé inclus dans le camp militaire de Suippes lors de sa création dans les années 1950. Il faut profiter des commémorations comme celle qui a eu lieu le dimanche 20 septembre 2015 pour le visiter. C'était en effet le centenaire de la Grande Offensive de Champagne de septembre 1915. C'est d'ailleurs à cette occasion que ces photos ont été prises.

Le monument de la Légion Etrangère - Souain
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Le monument de la Légion Etrangère - Souain
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Le monument de la Légion Etrangère - Souain
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Deux autres cartes postales. Cliquez sur les photos.
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"Photos de famille" pour les Légionnaires. Cliquez sur les photos.
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Cette cérémonie c'est déroulée en présence des Anciens Combattants, de sections des régiments du 1er et 2ème Etranger d'Infanterie, de leurs drapeaux et de la Musique de la Légion Etrangère.

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Les deux poteaux à la sortie de Souain-Perthes-lès-Hurlus qui indiquent la direction des cimetières de l'Opéra et de la Légion

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