Situé à l'extrémité Est du Chemin des Dames, l'ancien village de Craonne fut le théâtre d'âpres combats dès 1914, entre Français et Allemands. En avril-mai 1917 ce qui restait du village fut totalement détruit par l'artillerie française. Le site classé en zone rouge à la fin du conflit, ne fut pas reconstruit. Le nouveau Craonne fut bâti en contrebas de 1921 à 1927 avec l'aide financière de la Suède qui finance l'Hôtel de Ville. (Wikipédia)

Le village a été rendu célèbre par la "chanson de Craonne" que chantaient les mutins du Chemin des Dames.

Le monument est élevé au carrefour de la D18 et de la RD18 CD (Chemin des Dames). Il est en pierre à base triangulaire et possède trois faces flanquées de colonnes.

L'entablement, accueillant la dédicace "A nos morts", a reçu un décor floral stylisé en méplat. L'élévation principale, tournée vers la route, porte les noms des soldats morts aux combats, accompagnés de la palme des martyrs. Les six victimes civiles ainsi que les quarante héros tombés à Craonne sont mentionnés sur les côtés de l'oeuvre.

Le monument fut dessiné par le graveur R. Nivois, et réalisé par l´entrepreneur Charpentier à Bruyères. Les plans et le devis furent établis par Huignard et Beswildwad. L´inauguration eut lieu le 13 octobre 1927 sous la présidence du Général Hirschauer, sénateur de la Moselle, (qui commandait le 18e Corps d'Infanterie à qui l'on doit la reprise de Craonne et du plateau de Californie le 4 mai 1917) et en présence de Messieurs Rillart de Verneuil et de Hédouville, représentants le Comité local de la Croix Rouge.

Cet édifice constitue un des rares monuments aux morts sur l'ensemble du Chemin des Dames ayant fait l'objet d'une recherche architecturale originale.

Sources : Inventaire.Picardie.fr et Patrimoine-de-France.com

Le Vieux Craonne : Monument aux Morts
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Le Vieux Craonne : Monument aux Morts
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