Située à 11 km au nord-est de Reims, la commune de Fresne est désignée en 1875 (ainsi que Pouillon, Brimont, Witry-lès-Reims, Nogent-l'Abbesse, Puisieulx (la Pompelle)...) comme lieu d'implantation d'un fort chargé de défendre Reims au sein du système Sèré-de-Rivières, pensé après la défaite française durant la guerre franco-prussienne de 1870. Ce fort servit notamment aux manœuvres franco-russes en 1901 auxquelles a participé le Tsar Nicolas II.

Lors de la Première Guerre mondiale, le fort est resté aux mains des Allemands jusqu'en octobre 1918 tout et ils l'utilisèrent pour bombarder Reims. Aujourd'hui le fort est démantelé.

La ville de Fresne sera décoré de la Croix de guerre le 1er octobre 1920.

En 1930, la commune qui s’appelait Fresne change de nom pour devenir Fresne-lès-Reims. (Wikipédia)

Le monument aux morts est situé derrière l'église sur un promontoire arboré accessible depuis la route par une douzaine de marches. Construit en 1925 par le statuaire J. Gaillard, c'est une stèle représentant un poilu de profil, casqué, col relevé et emmitouflé dans cache-nez. Une Victoire ou Gloire ailée le couronnant de lauriers est debout sur son poing fermé tenant une baïonnette. Cette composition en relief est entourée de faisceaux que surmonte une croix de guerre en médaillon. Le style fréquent à l'époque est proche de l'Art-Déco. Les noms des soldats et victimes civiles sont gravés sur une plaque de marbre sous l'effigie du soldat. Les détails de l'inauguration, qui s'est déroulée le 16 août 1925, sont gravés au dos de la stèle. (cathreims.free.fr)

Fresne-Lès-Reims : La Victoire couronnant le Poilu

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Les détails de la stèle et les inscriptions au dos, avec un graphisme difficile à lire. Cliquez sur les photos.
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Avant-après approximatif car le rond-point central très arboré empêche de prendre du recul.

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Le monument en situation, cliquez sur les photos
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Le monument a été nettoyé pour le Centenaire, le voici en juillet 2013.
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