Le Corps expéditionnaire russe en France était composé de deux brigades spéciales d'Infanterie. Son effectif était d'environ 20 000 soldats.                      

Au début d'avril 1917, les régiments russes commandés par le général Lokhvitsky furent transférés au nord de Reims, au pied du Massif de Saint-Thierry, pour participer à la grande offensive du général Nivelle.
La 1ère brigade russe avait pour mission la reprise du village de Courcy, situé à 15 km au nord de Reims et occupé par les Allemands depuis le 17 septembre 1914. Après des combats acharnés, les Russes, ayant fait preuve d'un grand héroïsme, le reprirent aux troupes allemandes le 16 avril 1917, au prix de nombreux tués et blessés.
C'est donc en souvenir de ce passé historique qu'il fut envisagé que courant 2014, l'Ambassade de la Fédération de Russie et l'ASCERF (Association du Souvenir du Corps Expéditionnaire Russe en France) puissent offrir à la commune de Courcy un monument commémoratif. Celui-ci fut inauguré le 26 avril 2015.

Le monument représente un soldat russe, tenant dans un bras une petite fille et dans l’autre un ours en peluche.    

"Nous avions décidé de faire un monument qui ne soit pas trop tragique ni agressif, de trouver plutôt une histoire touchante, sentimentale. En triant les photographies, je suis tombé sur le cliché d’un soldat russe qui tient dans ses bras une petite fille française", a expliqué le sculpteur, Aleksandr Taratynov. L'ours en peluche fait référence à l'ours "Michka", la mascotte du corps expéditionnaire russe. L'architecte est M. Kors.

Les soldats Russes morts pour la France sont enterrés au cimetière de Saint-Hilaire-le-Grand dans la Marne. Voir ICI

 

A lire :

- Le courrier de Russie.com   (Inauguration)

- France3-régions.FranceTVinfo.fr  (Inauguration)

- Chemins de mémoire.gouv.fr   (Corps Expéditionnaire Russe)

cndp.fr/crdp-reims  (Monument)

Courcy : Monument aux soldats Russes
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