L'observatoire du Mont Sinaï est l'un des hauts lieux de l'histoire de la Première Guerre Mondiale. Après la Première Bataille de la Marne et la libération de Reims par les troupes françaises les 12 et 13 septembre 1914, les rebords du plateau de la Montagne de Reims offrent un point de vue stratégique pour observer les positions allemandes. Ces dernières s'étalent de l'autre côté de la Vesle, sur les collines qui dominent la plaine et que l'on appelle "Les Monts de Champagne" où est situé (entre autre) le célèbre Mont Cornillet.

C'est pourquoi à partir d'octobre 1914, un observatoire, nommé par les militaires en langage conventionnel Le Sinaï, est implanté sur les hauteurs du village de Verzy, offrant un point de vue remarquable sur plus de 30 km à la ronde. C'est aussi le point culminant de la Montagne de Reims (286 m). Les premiers occupants de l'observatoire furent les officiers du 34e régiment d'artillerie remplacés à partir de 1915 par les hommes du 47e régiment d'artillerie.

Pendant quatre ans les officiers français y scrutent inlassablement l'horizon et apprennent à en connaître chaque détail, chaque évolution. Le Général Gouraud, commandant de la IVe Armée, y vient régulièrement. Cet observatoire est alors au coeur d'un dispositif qui comprend aussi celui installé dans le Moulin de Verzenay, vers Reims et celui du Mont Grippé, situé plus au sud à Villers-Marmery. 

Au lendemain de la guerre, il est devenu essentiel de conserver les sites le plus remarquables de l'organisation du front pendant les combats. Dès le mois de janvier 1922, comme d'autres lieux symboliques du traumatisme subi, l'observatoire est classé monument historique. C'est ainsi que c'est constitué un réseau de lieux de mémoire sur les territoires les plus éprouvés. 

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Suivez le numéros en rouge pour la visite (notés sous les photos) :

Verzy : L'observatoire du Mont Sinaï
1 - Ce que l'on voit dès l'arrivée sur les lieux : l'observatoire principal  et la table d'orientation. Cliquez sur les photos.
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1 - Ce que l'on voit dès l'arrivée sur les lieux : l'observatoire principal et la table d'orientation. Cliquez sur les photos.

1 - L'intérieur, cliquez sur les photos.
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1 - L'intérieur, cliquez sur les photos.
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1 - L'intérieur, cliquez sur les photos.

1 -  De l'extérieur vers l'intérieur. Cliquez sur les photos.
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1 -  De l'extérieur vers l'intérieur. Cliquez sur les photos.
1 -  De l'extérieur vers l'intérieur. Cliquez sur les photos.
1 -  De l'extérieur vers l'intérieur. Cliquez sur les photos.

1 - De l'extérieur vers l'intérieur. Cliquez sur les photos.

Limite de l'escarpement et tranchée de communication. Cliquez sur les photos.
Limite de l'escarpement et tranchée de communication. Cliquez sur les photos.

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2 - Blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
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2 - Blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
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2 - Blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
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2 - Blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
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2 - Blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.

3 - Observatoire à droite du blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
3 - Observatoire à droite du blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
3 - Observatoire à droite du blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
3 - Observatoire à droite du blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
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3 - Observatoire à droite du blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.

4 - Observatoire à gauche du blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.
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4 - Observatoire à gauche du blockhaus de commandement. Cliquez sur les photos.

Vue sur les Monts de Champagne depuis le Sinaï.

Vue sur les Monts de Champagne depuis le Sinaï.

Verzy : L'observatoire du Mont Sinaï

Photos faites en juillet 2011 et avril 2017.

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