Le Pont de Fismette qui relie la ville de Fismes (Marne), située sur la rive gauche de la Vesle, au quartier de Fismette blotti sur la rive droite, constitue un exemple sans doute unique en France (et en Europe) de Pont-monument. Construit après la Première Guerre Mondiale, il célèbre aujourd'hui la mémoire des troupes américaines venues libérées la ville par deux fois : en août 1918 et en août 1944.

En septembre 1914, lors de la Première Bataille de la Marne, le Génie français avait fait sauter le pont d'avant-guerre, construit sur deux arches, pour ralentir l'offensive allemande. Restauré sur ordre des Allemands qui occupèrent un temps la ville, il a été repris par les troupes françaises qui le reconstruisent en 1916. Il est de nouveau entièrement détruit lors de l'offensive allemande de mai 1918 (Troisième Bataille de l'Aisne).

La ville est libérée les 4 et 5 août 1918 par les Américains. Ceux-ci avaient atteint les lisières de la ville et il leur fallut la prendre rue par rue, maison par maison, pour continuer de repousser cette seconde offensive jusqu'au bord de la Vesle. C'est là notamment que s'illustre l'engagement des régiments prestigieux et emblématiques de l'armée américaine sur le sol Français. 

Arès la Première Guerre Mondiale, la reconstruction du pont de Fismette, auquel il était prévu d'adjoindre deux colonnes surontées de statues et de deux lanternes des morts, a été prise en charge par l'Etat de Pennsylvanie et la ville de Meadville. Le régiment d'infanterie qui a libéré Fismes en août 1918, était parti de cette ville qui souhaitait ainsi honorer la mémoire de ses soldats morts en terre française.

Les plans ont été conçus par les architectes américains : Thomas H. Atherton et Paul P. Cret. Les architectes parisiens Lahalle et Levard ont assuré la direction des travaux de construction. Le pont-mémorial a une portée de 18m et comporte une chaussée de 8m de large, bordée de trottoirs de 1m50. La première pierre a été posée le 24 mai 1926. Il a été inauguré le 28 mai 1928, 10 ans jour pour jour après sa destruction par les Allemands le 28 mai 1918.

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Après la Première Guerre Mondiale, on trouvait à Fismes un cimetière américain qui n'existe plus. Les corps ont été rapatriés au Cimetière américain "Aisne-Marne" de Bois-Belleau. Mais il nous reste quelques cartes postales.

 

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